СКАЗКИ

ГОВОРЯЩАЯ РЫБА

Жил-был у рыбака работник. За свои труды он получал в день по нескольку рыбок.

Однажды работник поймал красивую рыбку, поглядел на нее и подумал: «Жалко мне рыбку, ведь она тоже живая. Неужели нет у нее ни родителей, ни родных? Неужели не знает она ни радости, ни горя?»

Вдруг рыбка заговорила человечьим голосом:

— Послушай, братец-человек! Играла я с подругами и попала в сети. Теперь, наверное, и родители мои и подружки ищут меня и горюют. А я здесь мучаюсь и задыхаюсь на суше. Пожалей меня, брось назад в воду.

Работник пожалел рыбку и бросил ее обратно в реку.

— Ну что ж, красивая рыбка, играй по-прежнему в реке, пусть не горюют твои родители!

Рыбак узнал об этом и рассвирепел.

— Глупец! — закричал он на работника. — Зачем ты бросил рыбу в воду? Проваливай и больше мне не попадайся!

— Куда же я денусь теперь? — горевал работник, возвращаясь домой с пустыми руками.

Работник грустно брел по дороге, и вдруг повстречалось ему чудовище в образе человека. Чудовище гнало перед собой красивую корову.

— Здравствуй, братец! — сказало чудовище. — Что задумался?

Бедняк рассказал ему про свою беду.

— Послушай, дружище, — сказало чудовище, — видишь эту молочную корову? Я тебе ее уступлю на три года. Она каждый день будет давать много молока, и вы с женой будете сыты. Только, чур, уговор: как только минет три года, я приду и буду вам задавать вопросы. Коли ответите — корова будет ваша навсегда, а не ответите — я вас обоих вместе с коровой заберу и поступлю с вами, как захочу. Согласен ты?

Работник стал думать: «Чем помирать с голоду, лучше взять корову. Поживу три года, а там, авось, улыбнется нам счастье, ответим на вопросы».

— Согласен! — сказал он, взял корову и пошел веселый домой.

Быстро прошли три года. Корова все время досыта кормила своим молоком бедняка и его жену.

Однажды муж и жена сидели вечером у порога и с грустью думали о том, что скоро придет чудовище. Они вздыхали, горевали, а страшная ночь все надвигалась.

Вдруг подошел к ним прекрасный юноша.

— Добрый вечер! — сказал юноша. — Я устал, а время позднее, нельзя ли провести ночь под вашим кровом?

— Конечно, можно. Только сегодня ночью нам грозит беда. Мы взяли у чудовища корову с уговором питаться ее молоком три года. Сегодня срок кончается, Чудовище скоро придет и задаст нам несколько вопросов. Если мы ответим на них, чудовище оставит нам корову, а нет — мы станем его пленниками. Как бы и тебе не пострадать!

— Не беда! Что будет с вами, то пускай будет и со мной, — ответил странник и остался у работника.

И вот ровно в полночь раздался сильный стук в дверь.

— Кто там?

— Это я, чудовище. Прошло три года. Ну-ка отвечайте на вопросы.

— Нам не ответить! — в ужасе заметались муж и жена.

Но юноша-гость сказал:

— Не бойтесь, я за вас отвечу,— и подошел к двери,

— Я здесь! — заворчало за дверью чудовище,

— Я тоже здесь,— спокойно ответил гость.

— Ты откуда?

— С того берега моря,

— На чем приехал?

— Верхом на хромой блохе.

— Значит, море было маленькое?

— Нисколько. Даже орлу не перелететь его.

— Значит, орел — птенец?

— Нисколько. Тень от его крыльев покроет город.

— Значит, город очень маленький?

— Нисколько. Зайцу из конца в конец не перебежать.

— Значит, заяц крохотный?

— Нисколько. Из его шкуры выйдет целый тулуп на взрослого человека и шапка в придачу.

— Значит, человек этот карлик?

— Нисколько. От его колен до ушей не дойдет пенье петуха.

— Значит, он глухой?

— Нисколько. Он слышит, как олень в горах щиплет траву.

Чудовище растерялось. Оно больше не знало, что спросить. Чудовище молча постояло за дверью и, наконец, исчезло во тьме.

Муж и жена обрадовались. Когда занялась заря, юноша стал прощаться, собираясь в дальнейший путь.

— Нет, нет, мы тебя не пустим, — загородили ему дорогу счастливые муж и жена. — Ты спас нам жизнь! Скажи, чем мы можем отблагодарить тебя?

— Ничем,— сказал юноша. — Мне надо идти.

— Ну хоть имя свое назови, — настаивал муж.

— Знаешь пословицу, — ответил юноша, — твори добро да хоть в воду кинь — пропадет! Я — та самая говорящая рыба, которую ты пожалел и бросил в воду.

Так ответил незнакомец — и исчез.

Вернуться на верх страницы

Читать предыдущее Читать следующее

Raymond Weil Maestro 7737-Pc5-00659 часы на сайте http://www.budilkin.ru.