СКАЗКИ

ВОЛШЕБНАЯ ЯБЛОНЯ

Давным-давно жил царь. Было у него три сына.

Перед дворцом царя был раскинут большой сад с Волшебной Яблоней посерёдке.

Но как ни бились садовники царя, что ни делали, не доставалось царю плодов с этого дерева никогда. Уж и смотрели садовники за деревом, уж и ухаживали за ним, а приходило время — ни яблока на дереве не было.

Вот однажды приходит к царю старший сын и говорит:

— Отец, а давай-ка я этот год посторожу, может, и поймаю вора.

— Тебе виднее, сынок, — отвечает отец, — поди постереги, ежели можешь.

Как только подходит время, приходит старший сын к Волшебной Яблоне, караулит день и ночь, пока яблоки не поспевают. Плоды поспевают, и вот уже наутро должен старший сын собрать их и отнести отцу; всю ночь не спит он, а под утро сон его и одолевает. Тут, откуда ни возьмись, — дэв, обвился вокруг дерева, сожрал все яблоки и опять ушел.

Протирает царский сын глаза, смотрит на дерево, видит, стоит дерево голое, ни яблока на нем. Очень он убивается, да уж куда теперь, приходит к отцу и рассказывает:

— Отец, — говорит, — я караулил, смотрел, чтобы никто и близко не подошел к дереву, а пришло время рвать яблоки, в эту-то ночь, в сатанинскую минуту я и заснул, а как встал — ни яблока на дереве не было. На другой год приходит средний сын.

— Отец, — говорит, — а давай в этот год я покараулю, мало ли, вдруг да смогу убить вора.

— Тебе виднее, сынок, — говорит отец, — поди покарауль.

Средний сын берет лук и стрелы, приходит к яблоне, день и ночь сторожит возле нее, а как настает время рвать яблоки, — вот уже наутро должны сорвать их и отнести царю — тут-то сон его и одолевает, под самое утро.

А тут откуда ни возьмись — дэв, обвился вокруг дерева, сожрал все яблоки и опять ушел. Средний сын просыпается, протирает глаза — ни яблока на дереве, стоит дерево голое. Возвращается средний сын домой ни с чем, рассказывает про все отцу.

А на следующий год приходит младший сын.

— Отец, — говорит, — теперь я пойду покараулю дерево.

Отвечает отец:

— Старшие твои братья никого не поймали, куда тебе.

Но не унимается младший сын. И тогда говорит отец:

— Ну ладно, если так уж тебе хочется — иди, покарауль этот год ты.

Берет младший сын в руки лук со стрелами, идет под дерево караулить. Ждет он неделю, ждет две недели, яблоки и поспевают. «Пусть постоят еще ночь, — думает младший сын,— лучше поспеют, а утром и отнесу отцу». Всю эту ночь — скажу, не поверите — младший сын глаз не смыкает, а когда дело близится к рассвету, тут-то сон и его начинает одолевать. Достает он тогда нож, делает ранку себе на пальце и солью сверху посыпает, чтобы щемило, и сон его отпустил.

А когда совсем уже дело близится к рассвету — видит парень, откуда ни возьмись — огромный дэв, обвился вокруг дерева, чтобы съесть все яблоки. Но парень не промах — натянул лук — в ту же минуту дэв грохнулся об землю. Подбежал к нему младший сын, чтобы еще раз ударить, а дэв встал да так раненый и убежал. Юноша за ним.

Бежал дэв, бежал, и угодил в глубокий колодец. Нагнулся юноша — видит колодец этот ни конца не имеет, ни края. Заметил себе парень этот колодец, а сам вернулся в сад, собрал все яблоки, какие были на дереве, понес отцу.

Отец как увидел те яблоки, тут же соскочил с трона, поцеловал сына в лоб.

Сын и говорит:— Отец, не в том дело, что я принес яблоки, а в том, чтобы убить дэва. Как ранил я его, так он раненый и побежал — я за ним, вижу, пошел он и в глубокий колодец угодил. Я этот колодец отметил, пусть теперь и братья пойдут со мной, вместе дэва и прикончим.

Царь говорит:

— Идите, дети мои, хорошо, если вы справитесь с этим дэвом, не то он на будущий год опять явится по наши яблоки.

Три брата сговариваются и в путь отправляются. Идут они, идут, много ли, мало ли, один бог ведает, наконец приходят к бездонному колодцу. Поперву старшего брата в колодец спускают.

Спускается старший брат немного и кричит:

— Эй, на помощь, погибаю, изжарился, подымайте!

Братья вытаскивают его.

Потом спускают среднего брата. Этот тоже спускается немного и кричит:

— Эй, на помощь, изжарился, сгорел, подымайте!

Братья вытаскивают его.

Затем спускается младший брат. Говорит:

— Сколько ни буду кричать: помогите, помираю — не слушайте меня, спускайте, пока до дна не доберусь. Младшего брата спускают. Сколько ни кричит он: «Помогите, сгорел! Эй, на помощь!» — братья не обращают внимания и продолжают спускать его, пока он не добирается до самого конца бездны.

— Братья, я уже добрался, — кричит младший брат,— тяните веревку обратно, а я пошел убивать дэва.

Юноша идет немного, видит дверь, открывает ее и тихонечко, ни звука не проронив, входит. Входит и видит, сидит распрекрасная девушка, рукоделием занята. Перед ней Золотой поднос стоит, на подносе Золотая лисица, Золотая гончая за лисицей бежит, поймать ее хочет. А семиглавый дэв положил голову на колени девушки и спит.

Девушка говорит:

— Послушай, юноша, змея на пупке своем и птица на крыльях не могут сюда добраться, ты как отважился сюда прийти?

— Любовь меня привела,— отвечает.

— Жить тебе в любви, — говорит девушка. — А не боишься, что семиглавый дэв встанет и тебя на части разорвет?

— Чего мне бояться, я за его смертью и пришел. Говорит так юноша и меч обнажает, одним махом все семь голов у дэва отсекает.

Дэв говорит:

— Эй, ударь еще раз!

— Один раз меня мать родила, — говорит юноша, — и тебя больше раза не ударю.

Дэв тут же и подыхает.

— Слушай, парень, — говорит девушка, — раз ты такой молодец, а пойди-ка к брату этого дэва — вон он, в соседней комнате. Средняя моя сестра у него в плену.

Юноша идет в ту комнату. Открывает дверь — видит, раскрасавица девушка сидит, еще красивей старшей сестры, рукоделье в руках держит. Перед ней Золотой поднос стоит, на подносе Золотая курица и Золотой петух ходят, поблескивают перьями. А двенадцатголовый дэв положил голову девушке на колени и спит.

Девушка и говорит:

— Откуда ты, парень? Змея на пупке своем и птица на крыльях и то не могут сюда добраться, ты как отважился?

— Любовь меня привела, — отвечает.

— Жить тебе в любви. А не боишься ты, что двенадцатиголовый дэв вот-вот проснется и на части тебя раздерет — самый большой кусок от тебя и останется — ухо одно. Пожалей себя, беги, пока не поздно, а то как встанет он — тут тебе конец и настанет.

— А я за его смертью и пришел, чего мне бояться, встанем друг против друга, один на один.

С этими словами юноша достает свой меч да как размахнется — все двенадцать голов в сторону и отлетают.

Дэв говорит:

— Эй, ударь еще раз!

— Не могу, — говорит юноша, — один раз мать меня родила.

Дэв тут же и подыхает.

Девушка говорит:

— Послушай, парень, ежели ты такой напористый, пойди-ка ты к брату этого дэва — вон он в соседней комнате. Младшая моя сестра у него в плену.

Юноша идет в комнату старшего дэва. Открывает дверь, видит прекрасную-распрекрасную девушку, ну такую красавицу, что хоть семь дней не ешь, не пей, на одну только красоту ее и глазей — сидит, рукоделье в руках держит. Перед ней Золотой поднос — на подносе Золотая куропатка с петухом своим играют, перьями поблескивают, да так, что у всякого входящего дух захватывает. А двадцатичетырехголовый дэв положил голову девушке на колени и спит.

Девушка говорит:

— Эй, послушай, человек, как ты сюда попал? Змея на пупке своем и птица на крыльях не могут сюда добраться, ты как отважился?

— Любовь меня привела,— говорит.

— Жить тебе в любви. А ты что, не видишь, здесь двадцатичетырехголовый дэв спит, проснется — не будет тебе спасения. Пожалей себя, молодца, беги, пока не поздно.

— Зачем же бежать, я за его смертью и пришел. Говорит он это и — ну и молодец парень! — достает свой меч, да как хватит дэва, по макушке — все двадцать четыре головы разом отлетают.

Дэв говорит:

— Эй, ударь еще раз!

— Нет, — отвечает юноша, — больше не ударю: меня мать один раз родила, не два.

Дэв тут же и подыхает.

Увидев это, девушка как подбежит, да как обнимет юношу. «Я твоя, — говорит — а ты мой». Сели они друг подле дружки и завели беседу.

Девушка говорит:

— Нас было три сестры, такого-то царя дочки. Эти дэвы пришли и выкрали нас, привели сюда, сделали своими женами. Вот уже сколько лет свету не видим от рук этих чудовищ, измучились вконец, благослови бог твою руку, парень, если б не ты, погибли бы мы тут.

Юноша говорит:

— Вот как хорошо все получилось, как раз нас три брата, все три свободные, старшую твою сестру возьмет старший брат, среднюю сестру средний возьмет, ну а ты и без того моя. — А девушка достает, протягивает юноше талисман.

— Держи, — говорит,— как понадобится, ударишь об кремень — все три наших Золотых подноса перед тобой и встанут со всем своим справом.

Потом ведет его в конюшню:

— Видишь вот этих трех коней, один Черный, другой Красный, третий Белый — оторви от каждого по волосу — спрячь у себя, всяко случается, может и понадобится. Какой волос к огню поднесешь — тот конь в ту же минуту со всем своим справом перед тобой и встанет, когда захочешь отпустить — отпустишь.— Запирает она конюшню, а ключи подает юноше.

После этого приходят они к остальным сестрам, берут сколько у дэвов есть сокровищ, перетаскивают все к краю колодца.

Юноша кричит:

— Эй, братья, спускайте веревку, убил я всех трех дэвов, все их добро забрал. Да еще и вдобавок трех прекрасных — прямо на ваш вкус — девушек нашел, на каждого одна.

Радуются братья очень, спускают веревку, вытаскивают поначалу сокровища.

Настает черед девушек.

Младший брат поперед всех старшую сестру к веревке подвязывает:

— Это тебе, — говорит, — старший брат. — Тяните!

Братья вытаскивают ее.

Потом подвязывает к веревке среднюю сестру:

— А это, — говорит, — тебе, средний брат. — Эту тоже вытаскивают.

Остаются младший брат и младшая сестра. Девушка говорит: «Сперва ты поднимайся». Юноша говорит: «Нет, ты сперва поднимайся».

Но юноша стоит на своем, и девушка говорит:

— Не слушаешь меня, смотри же, изменят тебе братья. Всяко может случиться, но ежели случится такое, не бойся, иди в пятницу к роднику, садись возле него и жди. Тут тебе три овцы и покажутся — одна Черная, другая Белая, третья Красная,— придут напиться из родника. Ты сразу и прыгай на Черную, Черная бросит тебя на Красную, Красная на Белую, а Белая тебя и вынесет на Белый свет. Да смотри не вздумай прыгать сразу на Белую, а не то Белая бросит тебя на Красную, Красная на Черную, а Черная в Темное царство вынесет.

Спускают братья веревку. Юноша привязывает к веревке младшую сестру.

— А это уже мне, — говорит, — тяните, братья. Братья вытягивают — видят, младшая сестра всех-то и краше. Советуются они между собой — мол, младший брат наш столько подвигов совершил, да такую еще и раскрасавицу себе везет, как же нам на глаза нашему отцу показаться, стыдно ведь будет, дай-ка лучше веревку отрежем, оставим его в яме, пойдем к нашему отцу, скажем, что всех трех дэвов убили мы и сокровища их принесли, а нашего младшего брата, скажем, дэвы сожрали.

Так они сговариваются и спускают веревку. Младший брат обвязывает веревку вокруг спины.

— Братья, — кричит, — теперь меня вытаскивайте.

Братья вытягивают немного веревку, а потом вдруг сразу ее обрывают. Младший брат с грохотом падает обратно в колодец. Два брата собирают все добро, приходят в свой город.

— Дети мои, а где же ваш младший брат? — спрашивает царь.

— Эх, не знаешь, отец, его дэвы сожрали. Все эти богатства тем дэвам принадлежали — мы вдвоем их убили, а добро все с собой принесли.

Бедный отец и поверил сыновьям-братьям.

Оставим этих здесь, пойдем, поглядим, что с младшим братом стало. Младший брат остался в колодце один — туда ткнулся, сюда ткнулся — никакого выхода не нашел. Под конец вспомнил слова младшей сестры, что надо пятницы дождаться, а в пятницу пойти к роднику и ждать там прихода овец, чтобы, дай бог, с их помощью выбраться на Белый свет.

Как пришла пятница, пошел юноша к роднику. Подождал немного, видит, три овцы появились: одна Черная, другая Белая, третья Красная, да такие красивые овечки, такие милые, что у того, кто их увидит, дух захватит. Попили воды, кончили, хотели было уходить уже, юноша на одну из них и прыгнул. Хотел прыгнуть на Черную овцу, да растерялся, на Белую прыгнул. Белая бросила его на Красную, Красная на Черную, а Черная и забросила его в Темное царство.

Бедный парень в Темном царстве туда сунулся, сюда сунулся — места не нашел, куда бы приткнуться. Под конец встретился со старухой какой-то.

— Матушка, — сказал ей, — гостя не примешь?

— Отчего же не принять, сынок, гостя бог послал.

Повела старуха юношу к себе домой. Несчастный юноша вот уже три дня как хотел пить.

— Матушка, — сказал он,— дай мне воды немного напиться, вот уже три дня как в горле сухо.

Старуха принесла кувшин мутной воды, такой мутной, словно и не вода это была.

Юноша спросил:

— Матушка, почему это вода у вас такая мутная?

— Сынок, — ответила старуха, — наша вода все двенадцать месяцев в году такая мутная, мы разве видим чистую воду! К нашему источнику вишап семиголовый пришел и сидит, не дает, чтобы вода шла. В неделю по ребенку приносим вишапу на съедение, только тогда он немного воды отпускает, чтобы народ от жажды совсем не перемер. Завтра как раз черед царской дочери.

— Матушка, а не можете вы этого вишапа убить?

— Разве его убьешь, сынок? Всю страну в страхе держит. Сколько раз царь со своим войском ходил на него с войной, ничего не добился, поверишь?

Утром, как только рассветает, видит юноша: дочку царскую в черное платье одетую ведут на съедение к вишапу. Он вслед за царской дочкой незаметно и отправляется.

Вишап издали видит, что сегодня вместо одного человека двое к нему на съедение идут, очень он радуется и готовится обоих сразу и проглотить, как подойдут. Но юноша, приблизившись немного, достает меч да как замахнется — сразу все семь голов в сторону отлетают.

— Эй, еще раз ударь, — кричит вишап.

— Нет, — говорит юноша, — меня мать один раз родила, не два раза.

Вишап весь в крови валится у источника, испускает дух. В ту же минуту вода в источнике делается чистой, народ свободно вздыхает, напивается вдоволь воды и благодарит бога. А дочка царская рада-радехонька прибегает домой, отцу с матерью рассказывает, что незнакомый юноша пришел и убил вишапа, и ее вызволил.

— А ежели увидишь этого юношу — узнаешь его в лицо? — спрашивает отец.

— Ежели увижу, отчего же не узнаю, — говорит дочка.

Царь, приказывает кричать по всей стране, чтобы сколько у него есть подданных, все бы собрались перед его дворцом. В стране людей не остается — все приходят, собираются перед его дворцом.

— Ну теперь смотри лучше, — говорит царь своей дочке, — узнаешь того юношу или нет.

Дочка царская тут же в толпе юношу и признает:

— Вон! Вон тот парень был! — кричит отцу.

Царь приказывает своим назирам и визирам, чтобы те привели к нему юношу. Назиры и визиры приводят юношу к царю.

— Парень, пожелай чего хочешь — все дам, — говорит царь.

— Да будет долгой жизнь царя, ничего мне от тебя не надо, а только перебрось ты меня на Белый свет, — говорит юноша.

— На Белый свет послать тебя трудно, сынок, не в моей это власти. Но в таком-то лесу, на таком-то дереве живет Изумрудный голубь, ежели и сможет кто тебя доставить на Белый свет, то только, он, а больше никто. Вот уже сколько лет этот голубь, приходит ко мне с жалобой, мол: «Я, несчастный, каждый год птенцов вывожу, ращу, а какой-то вишап приходит, всех птенцов моих съедает». Ты, сынок, пойди, покарауль под тем деревом, а вишап придет, заберется на дерево, чтобы птенцов сожрать — вот тут-то ты того вишапа и убей. А когда прилетит Изумрудный голубь, увидит, какое ты добрее дело сделал и спросит, моде «Что ты за это хочешь?» Ты скажешь: «Ничего я не хочу, скажешь, прошу тебя только, перенести меня на Белый свет». Он в ту же минуту посадит тебя на крылья — переправит на Белый свет.

Юноша благодарит царя за совет и отправляется к тому дереву. Ищет он его, ищет, наконец находит. Садится под тем: деревом и ждет вишапа. Ждать ему недолго приходится, видит он вскоре — огромный вишап появился, забрался на дерево, чтобы птенцов Изумрудного голубя сожрать. В ту же минуту достает юноша меч и на мелкие куски того вишапа рубит, а куски бросает перед птенцами, чтобы те полакомились. Сам же, почувствовав усталость, ложится под деревом, засыпает.

Откуда ни возьмись, появляется Изумрудный голубь, видит — какой-то человек под деревом лежит, спит.

— Эй, на помощь! — кричит. — Не иначе, это и есть губитель моих птенцов.

Набрасывается Изумрудный голубь на юношу, чтобы на клочки его разодрать, да птенцы вмешиваются, не дают, говорят, что это он от вишапа их спас.

Расправляет тогда Изумрудный голубь над юношей крылья, чтобы тень над ним была, чтоб спокойнее ему спалось.

Проходит немного времени, юноша просыпается, смотрит — Изумрудный голубь крылья над ним расправил, чтобы тень была.

— Эй, человек, — говорит Изумрудный голубь — пожелай что хочешь — все дам. Такое ты мне доброе дело сослужил, я тебе тоже добром отплачу.

— Ничего от тебя не хочу. Изумрудный голубь, — говорит юноша, — переправь меня только на Белый свет.

— Жаль, повстречался ты мне, когда я стар уже стал, а то на Белый свет кого-нибудь переправить для меня раз плюнуть было. Ну да что делать, какой ни старый, а другого выхода нету, переправлю тебя, может, так и отплачу за твое добро. Пойди попроси у царя сорок бурдюков воды, сорок бурдюков от сорока ягнят. Уж как-нибудь я тебя на Белый свет переправлю, так и быть.

Юноша идет, просит у царя сорок бурдюков воды, сорок курдюков от сорока ягнят. Приносит он все это к Изумрудному голубю.

— Садись теперь мне на спину, — говорит Изумрудный голубь,— эти сорок бурдюков воды и сорок курдюков от «зарока ягнят тоже положи мне на спину. Скажу «бу!» — бурдюк с водой мне кинешь, скажу «гы!» — курдюк кинешь, так и будешь кидать, пока до Белого света не доберемся.

Юноша садится Изумрудному голубю на спину, берет сорок бурдюков воды, сорок курдюков от сорока ягнят. Говорит Изумрудный голубь «бу!» — воду ему дает, говорит «гы!» — курдюк кидает. Так добираются они до Белого света. Тут Изумрудный голубь опускает юношу на землю, а сам опять возвращается в Темное царство.

Юноша отправляется в путь-дорогу, в царство своего отца. Идет он, идет, много ли идет, мало ли, один бог ведает. По пути ему встречается пастух.

— Здравствуй, — говорит,— братец-пастух.

— Здравствуй, — отвечает, — царская кровь.

— Что тебе дать, чтобы ты одну из своих овец зарезал?

— Что дашь, то и дашь, царская кровь, что я могу тебе сказать?

Пастух приносит одну из своих овец. Юноша берет себе одни потроха, мясо пастуху оставляет.

— Братец-пастух, — говорит, — давай и платьями нашими поменяемся, ты мне свою дай одежду, а я тебе мою дам.

Пастух быстрехонько снимает свою изодранную в клочья одежду, берет красивые наряды юноши. А юноша надевает одежду пастуха, дает пастуху много денег и опять продолжает путь.

Идет он, идет, много ли, мало ли, один бог ведает, доходит до города своего отца, а как доходит до города отца, достает потроха овечьи, надевает на голову, становится лысым — так он и заходит в отцовский город. Приходит он на базар, ходит между лавками — товары разглядывает.

Под конец приходит к лавочке царского ювелира. Долго он стоит перед лавкой, наконец, ювелир его спрашивает:

— Эй, плешивый, чего тебе здесь нужно, что ты за человек, что делаешь в этих краях?

— Ничего, мастер, сирота я, пришел вот сюда, чтоб какому-нибудь ремеслу обучиться, может, и я под конец своим куском хлеба обзаведусь.

— Пойдешь ко мне в ученики?— спрашивает ювелир.

— Пойду, отчего же не пойти, дорогой мастер, еще и руку у тебя поцелую.

И царский ювелир берет плешивого к себе в ученики. Оставим тут плешивого, вернемся теперь к его братьям.

Когда они сказали царю, что их младшего брата сожрали дэвы, царь сначала было и поверил, а потом поразмыслил немного сам с собой и подумал, что сыграли, наверное, сыновья его со своим младшим братом злую шутку, а теперь и говорят, будто дэвы его сожрали.

И тогда послал царь человека по всему свету, чтоб пошел тот из страны в страну и спрашивал бы у всех про младшего сына царского. А двум старшим сыновьям царь запретил жениться, пока их младший брат не найдется.

Но прошел год, прошло два года, прошло три года, а царский сын так и не нашелся.

Под конец пришли к царю его назир-визиры и так сказали:

— Да будет долгой жизнь царя, до каких же ты пор не женишь сыновей, их ведь тоже жалко. Вот уже третий год на исходе. Что скажет народ, имя твое ведь марается, неудобно так.

— Хорошо, — сказал царь, — пусть женятся.

И женил он их. Старший сын старшую сестру взял в жены, средний сын среднюю, а младшая сестра одна осталась.

После свадьбы царь подзывает к себе младшую сестру, спрашивает:

— Послушай, дочка, скажи-ка ты мне, кого ты хочешь себе в мужья. Видишь, суженый твой вот уже сколько лет пропадает, видно, судьба у тебя такая. Кто знает, какая беда приключилась с ним, вернется он или не вернется, а тебя тоже жалко, поди, вот уже три года из-за него в невестах сидишь. Скажи мне, кого твое сердце желает, с тем и обвенчаю.

— Да будет долгой жизнь царя, — говорит девушка, — с кем хочешь, с тем и обвенчай, воля твоя.

— За сына моего назира пойдешь?

— Как скажешь, так и сделаю, пусть будет долгой жизнь царя, кто бы ни был, воля твоя.

— Раз ты согласна — выдаю тебя за сына моего назира.

— Пусть будет сын назира, да будет долгой жизнь царя, а только я у тебя три вещи попрошу, пока не прикажешь доставить их мне, я под венец не пойду.

— Исполню твою волю, дочка, ну-ка посмотрим, чего тебе хочется.

— Да будет долгой жизнь царя, попрошу у тебя три таких Золотых подноса — на одном Золотая куропатка со своим петухом играют и перьями поблескивают, на другом Золотой петух и Золотая курица стоят, а на третьем Золотая гончая, чтобы за Золотой лисицей гналась. Да будет долгой жизнь царя, вот три моих желания.

— Хорошо, дочка, легче этого и не сыщешь. Сейчас позову моего ювелира, велю сделать.

Тут же велит царь позвать своего ювелира. Приказывает, чтобы изготовил он три подноса, какие девушка хотела.

— А не сделаешь, — говорит,— так и знай, велю отрубить тебе голову.

— Да будет долгой жизнь царя, — говорит ювелир, — дай мне месяц сроку, подумаю, не сделаю — убивай.

— Хорошо, даю тебе месяц сроку, иди, делай. Ювелир опечаленный возвращается домой.

— Ну что, мастер, что случилось, отчего ты такой грустный, — спрашивает плешивый.

— Убирайся с глаз моих, плешивый, — сердится мастер, — не знаешь ты о моем горе.

Что ни делает, как ни бьется плешивый, мастер ему не рассказывает о своем горе.

Идет мастер в лавку, и так прикидывает, и этак, ничего у него не получается. И вот от месяца оставалось уже пять-шесть дней, а он еще ничего не придумал.

Однажды, когда он сидел пригорюнившись, подошел к нему плешивый и спрашивает:

— Мастер, а мастер, да скажи, наконец, о чем ты так крепко думаешь, наверное, есть у тебя на то причина.

Под конец, когда очень уж плешивый к нему пристает, мастер все по одному и выкладывает — все три желания царя.

— Ну что же тут такого, мастер, — говорит плешивый, — хочешь, сегодня же сделаю. Принеси мне мешок больших орехов, мешок маленьких орешков, чтобы я грыз между делом. Я эту ночь в лавочке переночую, утром приходи — увидишь все три подноса.

Мастер хоть и не верил, что плешивый на такое способен, но сказал: «Всякое случается, мало ли, а вдруг да сделает». Принес он ему мешок больших орехов, мешок маленьких. Плешивый взял все это, а мастер запер его в лавке и ушел.

Всю ночь плешивый колол орешки и грыз, колол и грыз — до самого рассвета. А как увидел, дело близится к рассвету, достал талисман — тотчас же три подноса со всем своим справом встали перед ним.

А бедный мастер всю ночь томился возле лавки, ждал, пока плешивый кликнет, чтобы отпереть дверь.

— Мастер, — позвал его наконец плешивый, — открывай, все три подноса, какие царь хотел, готовы.

Мастер обрадованный отпирает дверь, видит золотые подносы — чуть разум у него не мутится. Тут же подбегает к плешивому, целует его в лоб.

— Ах, молодец ты, плешивый, — что же ты не говорил, что такой талант имеешь, я столько времени бьюсь, ума не могу приложить что делать, думал уже, обезглавит меня царь, а теперь, кто знает, может, еще и денег нам немало даст.

К этому времени как раз и срок исполнился, мастер взял золотые подносы, понес прямо царю во дворец. Царь как увидел подносы, так на месте и замер от удивления. И приказал, чтобы из казны денег мастеру немало дали, да с тем его и отпустили.

После подзывает царь к себе девушку:

— Дочка, — говорит, — те это подносы, какие ты хотела?

— Те, да будет долгой жизнь царя.

Когда увидела девушка подносы, тут-то она палец себе и прикусила. «Видно, — сказала она себе, — видно, недалеко мой суженый, потому что, кроме него, эти подвесы никто не мог изготовить». Тут сердце у девушки немного и успокоилось.

Царь обручил девушку. А через два дня должны были сыграть свадьбу. После обручения новоявленный жених устроил со своими товарищами перед царским дворцом состязания на лошадях.

Оставим тут игроков, поведаем о нашем плешивом.

В день обручения плешивый стал просить у своего мастера позволения отлучиться ненадолго. «Пойду в поле, — сказал,— вязанку дров принесу». А как вышел в поле, поднес к огню красный волос. Красный конь со всем своим справом и предстал перед ним. Плешивый снял с головы пузырь, одежду свою всю поменял, сел на лошадь и поехал на состязания.

Могла ли угнаться за конем царевича какая-нибудь лошадь — так прыгал, так резвился, словно со звездами в небе играл! Проехался несколько раз царевич по площади и все игроки с площади побежали. А кого Красный конь настигал, тот с лошади в ту же минуту и скатывался.

Принесли весть царю, мол, так и так, Красный всадник появился, смешался с нашими игроками, кого настигнет, тот с лошади кубарем и катится. Царь думает: «Погляжу я, что это за всадник, что такие удальства тут у нас совершает».

Как только увидел царевич царя, в ту же минуту сошел с коня, подошел и руку царю поцеловал.

— Что ты за человек, откуда? — спрашивает его царь. Юноша садится и обо всем, что с ним приключилось, царю и рассказывает.

— Палачей! — кричит царь. Палачи подходят.

— Да будет долгой жизнь царя! Что прикажешь?

— Сию же минуту приведите сюда моих двух сыновей, головы им отрубите!

Тут младший сын падает царю в ножки, просит, умоляет:

— Ничего, отец, — говорит, — ради меня ты должен подарить братьям жизнь. Они меня предали, я их не предам, дай бог им долгой жизни.

Царь сходит с трона, сажает на него младшего сына. А сговор объявляет недействительным и в ту же минуту венчает девушку с младшим сыном — семь дней, семь ночей играют свадьбу... Что за музыка играет, что за пир идет, что за радость, за веселье!

Они прожили жизнь, как сами хотели, дай бог и вам так жизнь свою прожить.

Вернуться на верх страницы

Читать предыдущее Читать следующее

Помощь в получении кредитов с 21 года в Москве.

Зал игровых автоматов бесплатно без регистрации.

Казино вулкан играть бесплатно на http://www.slot-igrat-besplatno.com.