СКАЗКИ

ВЕДЬМА

Жил-был нищий. У него было много золота, зашитого в лохмотья. Попав как-то в город, он выбрал укромное местечко, оглянулся по сторонам и, увидев, что вокруг никого нет, сказал себе: «Дай-ка сосчитаю, сколько у меня золота». Но за нищим следила старуха и, заметив, как он сосчитал золото и потом опять зашил его в лохмотья, подошла к нему и сказала:

— Здравствуй, муженек, где ты пропадал до этих пор? Ведь ты же мой муж!

— Да ты черт, что ли, что хватаешь меня за горло? Какая ты мне жена, если ее у меня отродясь не было? — ответил нищий.

— Нет, уж не морочь, ты мой муж, знать ничего не хочу.

Слово за слово, сцепились и пошли к судье с жалобой.

Судья сказал нищему:

— Старина, чего упрямишься, раз она хочет стать твоей женой, согласись: тебе не придется зря шататься — она будет зарабатывать и тебя кормить.

Старуха взяла нищего и привела его к себе домой.

— Ай, ай, муженек, Да чтоб я ослепла, — до чего это у тебя грязное платье, Скинь, я его выстираю, выкупаю тебя, и ты будешь ходить чистый, — сказала она ему дома.

Старик снял одежду и дал старухе. Она, взяв одежду, распорола ее, взяла золото, потом выстирала лохмотья и развесила их на веревке, а сама убежала.

Старик все ждал ее возвращения. Но, видя, что ее долго нет, сказал про себя: «Выйду-ка посмотрю, куда делась старуха». Но тут он сразу вспомнил о золоте и побежал к своим лохмотьям. Не найдя золота, старик понял, что старуха его обокрала. Долго он горевал и, наконец, решил пуститься по ее следам.

Тем временем старуха, забрав его золото, перебралась в другой город. Там, бродя по улицам, она остановилась у окон одного богатого человека. Дома была лишь одна хозяйка. Муж был в другом городе. Хозяйка была очень красивая женщина. Посмотрев в окно и заметив старуху, она спросила:

— Что ты тут делаешь, нани?

— Да сделаться мне твоей жертвой, милая, — что же мне делать? Женщина я одинокая, умоляю тебя, дай мне угол, где бы я могла преклонить голову. За твой кусок хлеба тебе буду служить до конца моих дней.

Женщина взяла старуху к себе в дом, накормила и отвела ей угол. Спустя несколько дней она послала старуху на базар за покупкой. На базаре один богатый купец зазвал ее к себе и сказал:

— Нани, мне приглянулась твоя хозяйка. Я дам тебе сколько хочешь денег, только устрой так, чтобы ночью я мог пробраться к ней.

— Дай триста рублей — я устрою это нынче же ночью, — ответила старуха.

Купец дал ей деньги, и она ушла. В полночь пришел купец и постучал в дверь. Старуха впустила его в дом.

— Нани, кого это ты впустила в дом? — спросила хозяйка.

— Ничего, милая, это мой земляк, заночует сегодня здесь и рано утром уйдет, — ответила старуха.

— Нет, нани я не могу ночью впустить в дом чужого человека.

Но старуха стала ее упрашивать позволить земляку заночевать у ней в сенях.

— Ну, уж пусть он заночует у тебя, — уступила женщина.

Старуха повела купца к себе. В полночь тот спросил старуху:

— Как же теперь быть?

— Да так, — ответила старуха, — я ей уже про тебя говорила, разденься и поди к ней.

Купец разделся и пошел в покои женщины.

А хитрая старуха тем временем забрала его одежду, часы, пояс, обувь, — заперла дверь и убежала.

Когда купец вошел к женщине, та испугалась:

— Чего тебе тут надо?

— Ведь ты же дала согласие — вот я и пришел.

— Кому я дала согласие?

— Старухе. Она забрала у меня вчера триста рублей, чтобы привести к тебе…

— Ах ты, проклятая ведьма! — вскричала женщина. — Что это ты вздумала за шутки шутить! — и побежала к старухе.

Но уже было поздно: старуха исчезла, захватив одежду купца.

Женщина подняла крик, прибежали на помощь соседи. Купец же, видя, что дело плохо,

пустился наутек в одном белье.

Утром женщина наняла людей, чтобы кричали по улицам о проделках старухи. В поисках за старухой пришел в тот город и нищий. Он рассказал женщине про то, как старуха обчистила и его.

Наконец после долгих поисков старуху поймали и привели к царю. С ней вместе пошли к царю — женщина, нищий и купец. Когда их привели во дворец, старуха сейчас же заметила, что женщина сильно понравилась царю. Она тайком подкралась к царю и украдкой спросила его:

— Царь, зачем ты так пристально смотришь на эту женщину?

— Как же не смотреть, — да обрушится твой дом, — такой красавицы в жизни своей еще не видывал, — ответил царь.

— Она моя дочь, царь, что ты мне дашь, если я ее выдам за тебя?

— Проси, чего хочешь.

— Дай триста рублей.

Царь дал ей триста рублей, и она сказала ему:

— Царь, помоги мне незаметно отсюда выбраться, не то дочь увидит, что меня нет, и начнет плакать.

— Выпрыгни через это окно — тебя никто не заметит.

Когда старуха исчезла, царь вызвал женщину и сказал:

— Твоя мать выдала тебя за меня — ты моя.

— Какая мать? Неужто она еще что-нибудь выкинула? Мы пришли к тебе с жалобой на нее.

Тут царь разгневался и велел во что бы то ни стало поймать старуху. Старуху поймали и привели к царю. Тот ее исколотил до того, что она перестала дышать. Потом царь приказал обернуть ее тело в войлок и отдать погонщикам мулов, чтобы они бросили ее в море.

Погонщики навьючили тело старухи на мула и отправились к морю. Неподалеку от моря старуха очнулась, приподнялась и села. Погонщики опешили.

— Вернитесь к царю, — сказала им старуха, — и поздравьте его: скажите, что, мол, твоя матушка ожила. Я завещала, чтобы после моей смерти меня бросили в море.

Погонщики мулов поспешно вернулись к царю и доложили:

— Царь, поздравляем, мать твоя ожила и просила прислать за ней людей, чтобы ее доставили к тебе.

— Да чтоб обрушился ваш дом! Бегите назад, поймайте ее и доставьте сюда, — приказал царь.

Когда они побежали назад, там уже не оказалось ни старухи, ни мулов: старуха загнала мулов в лодку и переправилась на другой берег. Погонщики вернулись с пустыми руками.

— А где же старуха? — спросил царь.

— Царь, — ответили те, — покуда мы добрались до берега, она уже успела погрузить мулов на судно и выйти в море.

Царь сказал женщине, нищему и купцу:

— Что же я могу сделать для вас, раз она со мной сыграла такую штуку?

Те повесили головы и отправились восвояси.

Вернуться на верх страницы

Читать предыдущее Читать следующее